logo bloedsuiker
    Uitgave 04 - 2008, jaargang 23
Kilimanjaro Challenge
Op 13 april rolde Roy Derks glansrijk door een stevige conditietest. Dit betekent dat hij in oktober deel kan nemen aan de Kilimanjaro Challenge. Samen met een onderzoeksteam zal hij deze 6.000 meter hoge berg in Tanzania gaan beklimmen. Roy is 26 en heeft zes jaar diabetes type 1.

Op 10 oktober reist het onderzoeksteam voor twee weken af naar Tanzania om daar de hoogste berg van Afrika te beklimmen. Naast Roy gaan nog circa zeven andere mensen met diabetes mee, waaronder Bas van de Goor, acht mensen zonder diabetes en enkele onderzoekers, waaronder hoogleraar inwendige geneeskunde en diabetesspecialist Henk Bilo.

Zuurstofgehalte
Roy Derks: ‘Tijdens deze expeditie wordt onderzocht wat grote hoogte doet met diabetes. Hoe hoger je komt, des te lager is het zuurstofgehalte in de lucht. Hierdoor verandert je hele energiehuishouding. Bovenal willen we laten zien dat diabetes en sport heel goed samengaan.'

Moeilijkste punt
De Kilimanjaro is 6.000 meter hoog. ‘We gaan de berg in vijf dagen beklimmen en dan dalen we af in één dag. Het moeilijkste punt schijnt te liggen rond de 3.000 meter hoogte. Dan wordt het opeens veel steiler, neemt het zuurstofgehalte snel af en wordt het veel kouder. Die drie factoren kunnen je een klap geven. Het lijkt me een enorme voldoening geven om door dat punt heen te lopen.'

Teamgeest
Samen met een team de berg bedwingen is volgens Roy één van de grootste uitdagingen van de expeditie. ‘Tijdens de klim komt iedereen zichzelf tegen. Er zullen momenten zijn dat je elkaar nodig hebt, dat je afhankelijk van elkaar bent. Het is deze teamgeest waar ik van hou. Ik volleybal heel veel en weet dat je met de juiste teamgeest het onbereikbare, bereikbaar kunt maken. Ik vind het wel een geruststellend idee dat we met een deskundig medisch team op pad gaan. Er kan natuurlijk ook van alles misgaan. Iemand kan een been breken en mensen kunnen hoogteziekte krijgen, iets waar je gruwelijk misselijk van schijnt te worden.'

Brood of insuline?
In de tweede week bezoekt het team een diabetesproject in Tanzania dat voort is gekomen uit een samenwerkingsverband tussen de World Diabetes Foundation en de Tanzania Diabetes Association. Dit project ondersteunt momenteel vijftig kinderen met diabetes en hun ouders met voorlichting en medicatie. ‘Het is heel bijzonder om dit met eigen ogen te kunnen zien. Zonder hulp staan deze mensen dagelijks voor de keuze: koop ik brood of insuline. Dat is voor ons niet voor te stellen.'

Ondernemen
Roy Derks is lid van het diabetes- jongerenpanel van Young Voices. Young Voices wil diabetes in een positief daglicht stellen en Roy wil daarbij onder meer de mogelijkheden van diabetes en sport benadrukken. ‘Toen ik net diabetes had, kreeg ik van mijn internist te horen dat ik op moest passen met diabetes en sport. Ik ben ondernemend aangelegd en heb me niet laten weerhouden uit te zoeken hoe ik diabetes en sport goed met elkaar kan combineren, maar ik kan me voorstellen dat dit niet voor iedereen geldt.'

Promotieonderzoek
Roy studeerde Werktuigbouwkunde in Eindhoven en is momenteel bezig met een promotieonderzoek naar biosensoren. Eind dit jaar gaat hij samenwonen met zijn vriendin in Overloon, Brabant.

Meer lezen?
Op www.changingdiabetes.nl vindt u meer informatie over de Kilimanjaro Challenge.
Op www.worlddiabetesfoundation.org leest u meer over het project in Tanzania.

facebook google plus



royderks
Roy Derks: ‘Toen ik net diabetes had, kreeg ik van mijn internist te horen dat ik moest oppassen met diabetes en sport'